Archives

Schadelijke chemicaliën aangetroffen in verschillende speelgoedtesten

Het afgelopen jaar zijn schadelijke chemicaliën aangetroffen in verschillende speelgoedtesten in het buitenland.

img_news

Knuffels

De Duitse consumentenbond ÖKO-TEST publiceerde onlangs een artikel waarin knuffels werden getest, de trouwen vrienden van je kinderen. Het blijkt dat veel knuffels eigenlijk valse vrienden zijn; de knuffels op de Europese markt voldoen lang niet altijd aan de wettelijke regelgeving. Van de 23 geteste knuffels kwamen er 8 als slecht uit de bus. Slechts 8 kregen het label goed of zeer goed.

Hoe komt het dat knuffels op de Europese markt niet voldoen aan de regelgeving en soms zelfs giftige stoffen bevatten?

Een van de oorzaken van de slechte kwaliteit van de speelgoedbeesten ligt bij de regelgeving zelf. De knuffelbeesten vallen onder de regelgeving van vezels en stoffen, wanneer een knuffel veel haar verliest is dit in principe dus ook geen overtreding van de fabrikant, maar het kan wel gevaarlijk zijn voor kinderen.

Daarnaast is er momenteel geen sprake van een verplichte test voordat het speelgoed op de markt wordt gebracht in Europa. De enige eis die de EU stelt is dat de fabrikant een CE-label aan het product bevestigd, zodat de klant kan zien dat de fabrikant de Europese voorschriften naleeft. Vreemd genoeg is er geen enkel instituut dat hierop toezicht uitoefent. Dus echte zekerheid heb je alleen als je een product aanschaft dat is getest.

Alexandra Caterbow van WECF is geïnterviewd voor het blad van Ökotest. Zij geeft aan dat er een stop moet komen op het gebruik van stoffen als lood, chroom, cadmium en PVC in kinderspeelgoed. “Wetenschappelijk onderzoek heeft voldoende bewezen dat deze stoffen gevaarlijk zijn, en er is daarom geen reden om ze te blijven gebruiken.”

ÖKO-TEST testte 23 knuffels van verschillende fabrikanten op binnen en buiten kant. Er zijn knuffels getest van elk budget. Bij een aantal knuffels werden in de vulling giftige stoffen aangetroffen zoals PVC verbindingen, lood, en bleekmiddelen. Ook de buitenkant van de knuffels bleek niet altijd goed: knuffels verloren veel haar, waren niet brandveilig, of hadden naden die snel openscheurden zodat de vulling binnen het bereik van kinderen was. Benieuwd naar de resultaten? Het artikel is te lezen via de website van Öko-test. Hieraan zitten wel kosten verbonden. Op de site is wel gratis te zien welke producten er getest zijn.

Hier kun je de hele tekst lezen!

 

Poppen

Duitse consumentenbond Öko- test heeft ook poppen getest, en de resultaten zijn opmerkelijk..

In de test passeerden 20 poppen de revue, waarvan er 10 van stof, en 10 van kunststof waren gemaakt. Van deze 20 poppen kregen er maar drie de aanbeveling van Öko-test. De andere poppen waren minder, of zelfs helemaal niet geschikt: sommigen bevatten losse onderdelen of labels die loskwamen, anderen bevatten schadelijke stoffen.
pop shutterstock

Opvallend was dat er van de kunststoffen poppen maar weinig slaagden voor de test. Alle drie de goed geteste poppen waren van stof, van de kunststof poppen kregen er maar 2 een voldoende. Drie poppen werden zo slecht bevonden, dat ze volgens Öko-test niet eens in de handel zouden mogen zijn.

Een van de grootste reden voor een onvoldoende waren kleine onderdelen die loslieten zoals wimpers en labels, dit is vooral een risico voor kinderen onder de drie jaar. Poppen die door de fabrikant waren aangemerkt als geschikt voor kinderen onder de drie jaar werden dan ook strenger getest. Schadelijke stoffen die werden aangetroffen waren onder andere lood. Dit kan zelfs in kleine hoeveelheden zenuwschade veroorzaken. Daarnaast werden er weekmakers in het speelgoed aangetroffen.

Hoe kun je nu zeker weten dat je een goede pop koopt? Öko-test geeft de volgende adviezen:

- Bij twijfel is een stoffen pop een betere keuze. Maar let op: ook deze kunnen schadelijke stoffen bevatten.
- Als er op het label staat dat het speelgoed niet geschikt is voor kinderen onder de drie jaar, dan is de fabrikant verplicht om er op te zetten waarom dit zo is. Vaak gaat het om kleine onderdelen die los kunnen raken en is het dan ook ten zeerste af te raden dit aan te schaffen. Als er bijvoorbeeld op het label staat: 2+ of aanbevolen vanaf.. wijst dit op een pedagogische aanwijzing.
- Als je niet zeker weet of een pop geschikt is voor een klein kind, kies dan zeker een stoffen pop zonder hard plastic onderdelen.

Wil je zien welke poppen getest zijn? Klik dan hier voor het artikel op de Öko-test site (in het Duits). Het gehele artikel met alle resultaten is ook te te koop op deze site.

 

Babyproducten

Que Choisir, de Franse consumentenbond, testte onlangs 68 babyproducten op schadelijke chemicaliën. Meer dan 1 op de 6 geteste producten bleek hormoonverstorende stoffen te bevatten.

Onder de geteste producten vallen speelgoed, fopspenen, luiers, speelmatten en dergelijke. Verontrustende hoeveelheden BPA (Bisfenol A) werden aangetroffen in een Hello Kitty-speentje met de claim ‘0% BPA’.

BPA en de andere hormoonverstoorders zijn zelfs in lage doses schadelijk. Baby’s zijn extra kwetsbaar voor giftige chemicaliën. Ze zijn immers nog volop in ontwikkeling. Daarnaast hebben ze een dunnere huid en kleinere longen dan volwassenen waardoor ze relatief snel veel chemicaliën binnenkrijgen.

Hormoonverstoorders (beter bekend als EDC’s) verstoren of beïnvloeden ons hormoonstelsel en kunnen leiden tot uiteenlopende chronische ziekten, waaronder kanker. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en UNEP noemden hormoonverstoorders “een mondiale bedreiging voor de gezondheid van mens en milieu” in een recentelijk gepubliceerd rapport.

Lees hier het volledige artikel (in het Frans) over de speelgoedtest.

Wil je weten hoe je schadelijke babyproducten kunt mijden? Download dan snel de speelgoedwijzer van WECF (pdf).

Decalogue for citizens: Knowing, reducing and preventing endocrine disruptors

Cover Decalogue

The Italian National Institute of Health (ISS) recently published a “Decalogue for citizens on EDCs” which aims to inform the public on risks arising from the exposure to endocrine disrupting chemicals (EDCs) found in commonly used products. It focuses on sources of exposure and possible alternatives in order to minimize health risks. The Decalogue was edited in collaboration with the Italian Ministry for the Environment, Land and Sea.

Download a copy here.

Dutch TV program Zembla reveals huge societal costs of EDCs

EDCFree-action-heal-0056-website

On 10 June 2015, Dutch television program Zembla broadcasted a critical documentary about EDCs for the second time. This time, it revealed the current delay of EDC policy in the EU and at national level, showing how industry interests are overruling human health interests.
 
Interviews were conducted with investigative journalist Stéphane Horel, Dutch MEP Gerbrandy, and several professors (Andreas Kortenkamp, Martin van den Berg and Juliette Legler). The industry has traditionally cried wolf that a strict EDC policy would result in high costs. The experts countered this point by presenting the skyrocketing costs of health care, due to lack of preventive action.
 
WECF was tweeting actively during the television program, and received positive responses from several parliament members. Dutch health minister Schippers, however, once again showed reluctance in recognizing the problem of EDC exposure and refused to respond to the questions asked by Zembla journalists. WECF will continue to put pressure on the government to develop a stricter EDC policy.
 
Watch the documentary here. It is in Dutch but many interviews are in English.

Pesticides, BPA cost Dutch society €6 billion in annual health bills

Pesticides, BPA cost Dutch society €6 billion in annual health bills, according to calculations by leading scientists, including ChildProtect Expert Committee Member Professor Legler, for the research program Zembla

groenten-510web

Exposure to hormone disrupting substances, which can be found in everyday products such as pesticides, plastic packaging, BPA or canned goods, annually costs Dutch society 5.8 billion euros.

This is according to calculations by leading scientists for the research program Zembla. According to the scientists, these substances are very risky for unborn babies and young children as it could do permanent damage to their development and lead to fertility problems, testicular cancer, breast cancer and obesity in later life.

The program Zembla, who interviewed WECF expert committee member Professor Legler for the documentary, was broadcasted June 10 on Netherlands 2, and is now available online.

Led by the American pediatrician L. Trasande, international scientists and physicians studied what part hormone disrupting substances have in causing diseases. Trasande concluded that in the Netherlands per year there are 280 extra cases of testicular cancer from exposure to flame retardants, he attributed 7 thousand deaths of men aged 55 to 64 years to plasticizers and 1,500 cases of obesity in children associated with exposure to BPA. The scientists estimated the cost to society based on this data, but expect that the healthcare costs are much higher. “We looked at less than 5 percent of these chemicals. So it’s a low estimate”, Trasande said.

M. van den Berg, professor of toxicology at the University of Utrecht, did a separate study in which he calculates what flame retardants and certain pesticides cost Dutch society. He used a different calculation method and came to similar conclusions “We really are talking about hundreds of millions to billions in damage.”

According to Zembla, Minister Edith Schippers of Public Health said in a written response that Van den Berg’s research is interesting and relevant, but “given all the uncertainties surrounding the extent to which substances may or may not be harmful, it is still to early to draw concrete conclusions”.

Bescherm kwetsbare couveusebaby’s tegen onveilige medische hulpmiddelen, teken nu de petitie!

WECF verstuurde vorige week een persbericht over recent onderzoek waaruit blijkt dat er schadelijke stoffen lekken uit medische hulpmiddelen. Couveusebaby’s zijn bijzonder kwetsbaar en lopen extra risico op blijvende gezondheidsschade. Nederland loopt achter in vervanging van de gevaarlijke stoffen. Little Hero, een website voor couveuse-ouders en prematuurkleding, startte daarom een petitie met het verzoek aan de overheid om de schadelijke bisfenol A (BPA) en ftalaten te vervangen met veilige alternatieven.

De petitie is binnen één dag al bijna 500 keer getekend door onder andere couveuse-ouders, verpleegkundigen en kraamverzorgers. Help mee! Teken hier de petitie en zeg het voort!

The Dangers of Cashier Receipts

Women working at cashiers are exposed to high levels of BPA used on thermal receipts, resulting in harmful health effects and adverse effects during pregnancy.

gekauft42-33845311

BPA, Bisphenol A, is a hazardous chemical used in many goods such as plastic bottles, food containers, and the lining of food cans. However, BPA is also used on a wide variety of thermal cashier receipts such as shop and fast food receipts, airline tickets and ATM and credit card receipts.

Although governments and regulatory bodies have begun to monitor BPA in goods, receipts remain outside of this and are largely unregulated.

A study by the Journal of the American Medical Association found worrying correlations between the handling of receipts and the immediate levels of BPA found in the body. Over a two hour period those continuously handling receipts, such as cashier workers, experienced significantly heightened BPA exposure and transmission into the body. BPA is particularly harmful to pregnant women and young children due to their vulnerability to toxins at this time.

“Our research found that large amounts of BPA can be transferred to your hands and then to the food you hold and eat as well as be absorbed through your skin. BPA exhibits hormone-like properties and has been proven to cause reproductive defects in fetuses, infants, children and adults. BPA from thermal papers will be absorbed into your blood rapidly; at those levels, many diseases such as diabetes and disorders such as obesity increase as well. Use of BPA or other similar chemicals that are being used to replace BPA in thermal paper pose a threat to human health.” (1)

Further studies have shown rapid increase of BPA levels in the blood through absorption via the skin after using hand creams or hand sanitizers and then handling receipts (2). Such products enhance the skins absorbability and therefore aid further transmission of BPA into the body.

It is recommended that pregnant women avoid handling receipts on a regular basis, specifically those working at cashiers. If handling must take place wearing gloves is strongly advised and it is also recommended to wash hands after use.

(1)    Thermal Paper Cash Register Receipts Account for High Bisphenol A (BPA) Levels in Humans, University of Missouri-Columbia, October 2014 https://www.sciencecodex.com/thermal_paper_cash_register_receipts_account_for_high_bisphenol_a_bpa_levels_in_humans-144060

(2)    Holding Thermal Receipt Paper and Eating Food after Using Hand Sanitizer Results in High Serum Bioactive and Urine Total Levels of Bisphenol A (BPA), Plos one Journal, October 2014 https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0110509

21 hazardous chemicals were found in women’s hair

image006     image007

The French NGO Générations Futures examined the exposure of women to endocrine disrupting chemicals (EDCs). An average of 21 different EDCs were found per woman, including 19 endocrine disrupting pesticides.

The research focused on EDC exposure to women of childbearing age living in urban areas in the greater Paris area. The investigation was carried out by an independent research laboratory. Samples of hair from 29 different women were tested for 64 suspected EDCs.

EDCs are chemicals that potentially affect the hormonal system of the body and that can damage the health of individuals and his or her children. Exposure to these substances poses the greatest health risks for young children and babies (in the womb).

Download the full research report here (in French). Générations Futures’ press release can be found here (in French). HEAL – a partner of Générations Futures and WECF – translated the press release into English.
 
For more information on the research, please contact:
•    François Veillerette: +33(0)681646558 or francois@generations-futures.fr 
•    Nadine Lauverjat: +33(0)687562754 or nadine@generations-futures.fr

Study on the impact of EDCs on male health

A new study (commissioned by the Nordic council) finds that the damage to male reproductive health from exposure to hormone (or endocrine) disrupting chemicals is likely to cost many millions of euros every year in the EU.

The report only looks at the costs of a small number of disorders of male reproductive health – testicular cancer, infertility (due to low semen quality), hypospadias (malformation of the penis) and cryptorchidism (undescended testicles). The study also makes recommendations to reduce exposure to hormone disrupters.

Dutch overview takes stock of BPA research

CW. 29 September 2014 / Netherlands

The Dutch National Institute for Public Health and Environment (RIVM) has issued an overview in English of the possible risks of Bisphenol A (BPA) to humans and the environment.

It points out that the current understanding of the plasticiser’s possible endocrine disruptive effects is developing rapidly, and says that during 2015 it will carry out a follow-up study to look at the risks of BPA. This will be used to inform policy advice on whether additional measures are required in the Netherlands to limit the possible risks of the substance.
 
Further Information: RIVM notice.

Film ‘Endoctrination’ on the EDC delay in Brussels

Why does it take so long before EDC’s will be regulated within the European Union? The answer can be found in the film ‘Endoctrination’, says its maker. Parents would undoubtedly favour a possible regulation of endocrine disruptors (EDC’s) within the European Union, as EDC’s in consumer products can cause health problems for their children. Most corporations on the other hand would not be happy, as such a regulation would mean a threat to certain economic interests. The question is how much influence do these corporations have within the European Union? The film ‘Endoctrination’ tries to answer this. The film focuses on the European institutions and corporate influence, looks into the various strategies used by chemical and pesticides lobbies and the struggle of independent researchers. A must see!

You can view the film on youtube in English or in French.

What are EDCs ?

There is growing evidence that EDCs may result in permanent health damage to the hormone system of children. Children’s health should be our primary concern More >>

News

11.06.15 |

Pesticides, BPA cost Dutch society €6 billion in annual health bills, according to calculations by leading scientists, including ChildProtect Expert More >>

Calendar

15 Apr 2015 | Den Haag

Op 15 april 2015 vindt wederom het halfjaarlijkse minisymposium over het stoffenbeleid plaats  georganiseerd door More >>


27 Mar 2015 | Driebergen

Protecting children from EDC exposure workshop

The Dutch LIFE project, ‘ChildProtect-Life’ (LIFE12ENV/NL/000833- More >>